Zoals in veel Veurnse gezinnen is meedoen aan de eeuwenoude Boetprocessie een familietraditie. 'Mijn grootvader was de eerste Herodes in de groep Herodes met zijn Prinsen, een groep uit Avekapelle die pas in de jaren 1800 aan de processie toegevoegd werd', zegt Joris Goens (51). 'Na grootvader nam nonkel Fons 30jaar lang deze rol over en ik ben nu zelf al 16jaar Herodes. Mijn debuut in de Boetprocessie maakte ik in de jaren '70 als misdienaar. Ik moest bellen om de komst van het Heilig Sacrament -het einde van de stoet- aan te kondigen.'

Joris toont een uniek boekje uit 1832 met alle oud-Nederlandse teksten die in de Boetprocessie gedeclameerd worden. Als Herodes neemt hij een zestal pagina's voor zijn rekening. 'Ik ken de tekst inmiddels van buiten. Hij zit voor altijd in mijn hoofd. Omdat ik vroeger ook de andere rollen in de groep speelde, ken ik ook hun teksten van buiten. Voor wie zijn tekst even kwijt was, heb ik vaak dienst gedaan als souffleur.'

De rollen van prinsen en landmannen in de groep worden onder meer gespeeld door Joris' broers Rik en Jef en door neef Steve uit Ranst.

Op een vijftal jaar na -'toen ik een tiener was'- stapt Joris Goens al meer dan 40jaar mee in de Boetprocessie.

Opvolging verzekerd

Joris Goens heeft een stevige, heldere stem, wat goed van pas komt. 'Voor mij in de stoet loopt er een ezel. Soms wil het dier geen stap meer verzetten. Tot ik mijn krachtige stem verhef. Het is ook via de Boetprocesie dat ik me ervan bewust werd dat ik ook voor Belleman zou dienen', zegt de zesvoudige Belgisch kampioen Belleman. 'Ik drink voor de stoet altijd twee liter water om mijn stem te smeren.'

'Als het Boetprocessie is, gaan wij nooit weg. Wij -ook Joris' echtgenote en zoon stappen mee- willen de processie voor geen geld missen. Wij zijn met de Boetprocessie opgegroeid. Ik zal Herodes blijven spelen tot ik niet meer kan of mijn stem het laat afweten. Maar zoon Lucas staat klaar om mijn rol over te nemen. We hebben dat al afgesproken.'

Boetprocessie Veurne: zondag om 15.30uur