Jacques Coorevits uit de Stormestraat is een bekend gezicht in Waregem.
Naast moppentapper, toneel- en filmacteur en voormalig leerkracht Nederlands aan het VTI, was hij ook twintig jaar de belleman van de stad.

‘Maar een 70’er doet het graag wat rustiger aan’, zegt Jacques. Al zit stilzitten er niet meteen in.
‘Ik ga dit jaar voor de 19de keer op reis naar India.’

De beslissing om te stoppen als belleman, was voor Jacques geen makkelijke.
‘Iedereen in Waregem kent me, ik ben een echte volksvriend geworden’, zegt Jacques.
‘Ik wil die vriendschappen niet verwaarlozen. Zo zal ik ook dit jaar tijdens de opening van de Waregem Koersefeesten op de eerste rij staan. Het zal enorm raar doen om de feesten niet meer zelf te openen.’

Geleend kostuumpje

Twintig jaar geleden werd Jacques door voormalig Unizo-boegbeeld Rik Ghistelinck uitgenodigd om de Batjes en Pandjes te openen.
‘Rik had me wijsgemaakt dat er nog kandidaten waren. Maar op de dag van de auditie, bleek ik helemaal alleen te zijn. Rik en ik zijn dan maar alleen door de straten getrokken. Ik in een geleend groen kostuumpje en Rik naast mij. Die eerste opdracht zal ik niet snel vergeten’, lacht Jacques.

Strenge selectie

De belleman trok vanaf dan zo’n vier keer per jaar zijn kostuum aan.
‘Ik opende altijd de Waregem Koersefeesten, de braderie, de jaarmarkt tijdens Waregem Koerse en de Batjes en Pandjes. Tijdens de Cyclocross Masters in februari trok ik voor de laatste keer mijn kostuum aan.’

Het stadsbestuur is op zoek naar een nieuwe belleman en gaat daarbij niet over één nacht ijs.
‘Er wordt een heuse selectieprocedure georganiseerd. Ik ben blij dat het in mijn tijd anders was’, zegt Coorevits lachend. ‘Een goede belleman moet eigenlijk maar één iets kunnen : hij moet goed kunnen roepen. En voor de rest moet hij een sociaal persoon zijn die graag lacht.’

‘Eigenlijk... zolang hij graag lacht, ben ik al tevreden’, besluit de belleman op rust.